HET CAPITOOL

Het oorspronkelijke uiterlijk van het Capitool is tot de 16e en 17e eeuw, toen het regeringsgebouw hier werd gebouwd, bewaard gebleven. Het is dus van van fundamenteel belang het Capitool te beschouwen als een echte spiegel van de Romeinse geschiedenis, cultuur en mentaliteit. Deze heuvel was een perfecte vesting door zijne steile rotsachtige wanden, de verheven positie boven het Tibereiland en de doorwaardbare plaats in de Tiber. Hij had een iets hogere noordelijke top, de Arx, en een lagere zuidelijke top, het Capitolium, waar nu het Palazzo dei Conservatori staat. Tussen de twee toppen zat een laagte, het Asylum. Volgens legenden bevond zich ooit een oude nederzetting op de heuvel, de vondst van aardewerk uit de bronzen tijdperk (14e en 13e eeuw v. Chr.). Van de verschillende routes naar de Arx (de Centum Gradus en Scalae Germoniae, waar de lichamen van de terechtgestelde gevangenen van de nabijgelegen Carcer werden neergeworpen) was alleen de Clivus Capitolinus een rijweg. Dit was een route die van het Forum Romanum omhoogliep naar de Boog van Septimius Serverus, een natuurlijk vervolg van de Via Sacra. Volgens de legende lukte het de Sabijnen in de tijd van de Romulus het Capitool te veroveren door het verraad van een Romeinse vrouw, Tarpeia genoemd, die vermoedelijk werd doodgedrukt onder de schilden van de soldaten. In werkelijkheid lijkt de legende eerder een hersenspinsel te zijn, gebaseerd op een standbeeld op armen, dat de beschermgodin van de heuvel - Mons tarpeius - voorstelt. het Capitool was ook de plek waar enkele belangrijke officiële regeringsceremonieën werden voltrokken. Hiervandaan vertrokken generaals naar de gewesten en hier bereikten hun overwinningen een hoogtepunt met een triomftocht. Ten tijde van de republiek werden hier regeringszittingen (comtia) gehouden, maar ook de inhuldigingen van de consuls vonden hier plaats.