FORUM ROMANUM

In het oude Rome was het Forum Romanum eeuwenlang het centrum van het openbare leven. Oorspronkelijke was dit een moerassige, onaantrekkelijke vallei tussen het Capitool, de Palatijn en de Velia. Om die reden bevonden de eerste nederzettingen zich op de heuvels en functioneerde de vallei tussen de 10e en 9e eeuw v.Chr. als begraafplaats. Het Forum necropolis (begraafplaats) werd tot de 8e eeuw v. Chr. gebruikt, een periode die samenvalt met de stichting van de stad (754-753 v.Chr.), en daarna verplaatst naar de Esquilijn. Toen de basilieken, tempels, zuilengangen en votiefmonumenten geleidelijk werden gebouwd, werd het Forum het commerciële, gerechtelijke, religieuze en politieke centrum van de stad. Hier vonden belangrijke openbare gebeurtenissen en religieuze ceremonieën plaats en werden markten gehouden. Ook werden hier veel herdenkingsmonumenten en -standbeelden geplaatst, waardoor het Forum Romanum eeuwenlang de plaats van het collectieve geheugen werd. Tot de belangrijke gebouwen bij de het Forum behoren de Regia, de residentie van de koning en de eerste Comitia. Rond 570 v.Chr. werd zeer belangrijk monumenten complex gebouwd, de Lapis Niger, die wordt toegeschreven aan Numa Pompilius. Toen de koningen rond 509 v.Chr. uit Rome waren verdreven, werden met de oprichting van nieuwe republikeinse instituties nieuwe gebouwen toegevoegd: de Tempel van Castor en Pollux, de Tempel van Saturnus en een podium voor toespraken dat na 338 v.Chr. bekend werd als Rostra (genoemd naar de voorstevens (rostra) van de schepen van Actium die hier hingen). In de 2e eeuw v.Chr. moesten de meeste worden verwijderd door een teveel aan zuilen en eremonumenten. Het Macellum, een markt voor kleine handelaren aan de noordzijde van het Forum, die later vervangen werd door de Tempel van de Vrede, kwam uit de 3e eeuw v.Chr.